Terugblik: de mythen van de Koude Oorlog (1)

Vergissen is menselijk. Een herhaalde en stelselmatig volgehouden vergissing is een misvatting. Een misvatting kan weer uitgroeien tot een mythe als zij door belanghebbenden wordt georganiseerd en volgehouden; het geloof erin wordt daarbij dwangmatig en zelfs irrationeel. Zo gezien, zijn mythen geen onschuldig tijdverdrijf en geen hulpmiddel bij de oriëntatie in het leven. De mytheMeer lezen over “Terugblik: de mythen van de Koude Oorlog (1)”

Duitsland: opdelen of delen?

De Duitse kwestie (1) Bij zijn afscheid als president op 15 januari 1953 zei Truman tegen het Amerikaanse volk dat hij bijna elke dag van zijn presidentschap bezig was geweest met de Koude Oorlog. De VS kon deze strijd tussen hen die de vrijheid liefhadden en de nieuwe slavendrijvers winnen. Enkele dagen eerder had hijMeer lezen over “Duitsland: opdelen of delen?”

Trieste cijfers

Stunde Null? (1) Officieel was de Tweede Wereldoorlog voor Europa voorbij. De Koude Oorlog valt echter nog niet te beschrijven zonder dat de contextuele problemen behandeld zijn: de lege plekken, de gigantische oorlogsschade, de morele ontreddering, de zuivering, en het ontstaan van nieuwe mythen. De Duitsers noemden de maanden na de capitulatie Stunde Null. DatMeer lezen over “Trieste cijfers”

Het einde van de Grote Alliantie

Oost en west tot 1945 (14 en slot) Er waren grote spanningen tussen de Britten en de Amerikanen aan de ene kant en de Sovjet-Unie aan de andere kant. In het bondgenootschap van de Amerikanen en de Britten waren echter ook haarscheurtjes ontstaan. Churchill was teleurgesteld over de toegeeflijkheid van Roosevelt en woonde tot verbijsteringMeer lezen over “Het einde van de Grote Alliantie”

Gruweldaden

Oost en west tot 1945 (13) In oktober 1944 waren de eerste Sovjet-soldaten Oost-Pruisen binnengetrokken. Na een jarenlange opmars door verwoest gebied waren zij verbijsterd en verontwaardigd over de normaliteit van het leven in de Duitse dorpen en op de boerderijen. De porseleinen kopjes stonden op het dressoir, de vloeren waren geschrobd en geboend, deMeer lezen over “Gruweldaden”

Van de Ardennen tot Jalta

Oost en west tot 1945 (12) Op 16 december werden de westelijke geallieerden verrast door het Duitse Ardennenoffensief. Door het slechte weer was luchtverkenning onmogelijk. De Duitsers hadden geen gebruik gemaakt van radioverkeer: er viel door afluisteren niets aan de weet te komen. Een dag voor de Duitse aanval had Montgomery nog aan het hoofdkwartierMeer lezen over “Van de Ardennen tot Jalta”

Nieuwe blunders van Montgomery

Oost en west tot 1945 (11) De oorlog wordt niet alleen op het slagveld beslist, maar ook op het gebied van aanvoer van strijdkrachten en voorraden: de logistiek. Op dit gebied begonnen de problemen voor de westelijke geallieerden steeds groter te worden. Alle aanvoer moest uit de Normandische havens plaatsvinden. De andere havens aan hetMeer lezen over “Nieuwe blunders van Montgomery”

D-Day en daarna

Oost en west tot 1945 (10) De invasie in Normandië was de grootste amfibische operatie die ooit was uitgevoerd. In één dag werden 150.000 militairen naar het vasteland overgebracht; 24.000 van hen kwamen per zweefvliegtuig of aan parachutes. Voor het geval dat de invasie zou mislukken, had Eisenhower van te voren een ontslagbrief geschreven waarinMeer lezen over “D-Day en daarna”

De omwegen van Churchill

Oost en west tot 1945 (9) Het Tweede Front, als het al zo genoemd mag worden, kwam steeds meer op de verkeerde plaats te liggen. Tijdens de gevechten op Sicilië werd het besluit genomen om Italië aan te vallen. Op dat moment woedde aan het Oostfront de slag om Kursk: het grootste tankgevecht aller tijden.Meer lezen over “De omwegen van Churchill”

Het Tweede Front op de verkeerde plaats

Oost en west tot 1945 (8) Het blokkeren van de Wolga als transportader had vanuit militair oogpunt meer zin dan de verovering van de stad Stalingrad. De stad was echter voor Hitler – en voor Stalin – een onopgeefbaar symbool. De bewegingsoorlog maakte plaats voor een loopgravenoorlog met man-tegen-man gevechten. Elke tactische terugtocht was verboden.Meer lezen over “Het Tweede Front op de verkeerde plaats”