Terugblik: de mythen van de Koude Oorlog (4)

De meest gevaarlijke mythen ontwikkelden zich rond de (on)mogelijkheden van het inzetten van kernwapens, waarbij de militairen zich (weer) terughoudender opstelden dan de politici en de bureaustoelstrategen van de RAND Corporation. Het aantal en het kaliber van de kernwapens liepen door de wapenwedloop zo op dat zij alleen maar bruikbaar waren voor afschrikking door deMeer lezen over “Terugblik: de mythen van de Koude Oorlog (4)”

Publiek debat over de kernoorlog

De winst van dit alles was dat er in de jaren tachtig van de vorige eeuw een publiek debat ontstond. Nucleaire strategie was geen zaak meer van gesloten laboratoria en geheim regeringsoverleg. Het is echter de vraag of dit publieke debat verder kwam dan een dialoog tussen doven. In 1977 begon Pipes, hoofd van hetMeer lezen over “Publiek debat over de kernoorlog”

Civiele verdediging als aanvalswapen?

Team B was indertijd ingesteld om de te optimistische verwachtingen van de CIA over de Sovjet-Unie door te prikken. In december 1976 verscheen het rapport van Team B over de strategische doelen van de Sovjet-Unie. Het was – uiteraard! – een en al kommer, kwel en jammerklacht. Het rapport was het startsignaal voor een neoconservatiefMeer lezen over “Civiele verdediging als aanvalswapen?”

Een onthutsend rapport voor het Congres

Langzaam maar zeker begon breed bekend te worden hoe een (beperkte) kernoorlog er in werkelijkheid uit zou zien en wat de gevolgen ervan zouden kunnen zijn. Een fors rapport voor het Congres (The effects of nuclear war, te vinden op http://www.atomicarchive.com onder: historical documents) zette dat in 1979 uiteen. De impact van zelfs een “kleine”Meer lezen over “Een onthutsend rapport voor het Congres”

Kernoorlog achter de rollator?

Op 26 februari 1982, meer dan een jaar na zijn inauguratie, kreeg Reagan zijn volgens insiders dringend noodzakelijke volledige briefing over de nucleaire strijdplannen van de VS. Voor die datum was hij alleen op onderdelen ingelicht. Reagan leek ondanks zijn agressieve uitstraling in de verkiezingscampagne een afschuw van kernwapens te hebben, die hij vooreerst vakkundigMeer lezen over “Kernoorlog achter de rollator?”

Kernoorlog light?

De vermetelheid van Carter kwam natuurlijk ergens vandaan. Wat zijn voorgangers deden, loog er immers ook niet om. Het duo Nixon-Kissinger (ook wel “Nixinger”genoemd) koos niet voor een politieke oplossing voor het beheersen van kernwapens, maar ging met behulp van een nieuwe lichting RAND-analisten toch weer werken aan de hopeloze optie van een beperkte enMeer lezen over “Kernoorlog light?”

Nucleaire neoconservatieven

De bekende havik Paul Nitze maakte zich grote zorgen over de inhaalslag die de Sovjet-Unie op het gebied van kernraketten aan het maken was. Qua draagvermogen van de raketten had de Sovjet-Unie zelfs een voorsprong bereikt. Nitze verliet het team dat aan het wapenbeheersingsverdrag SALT-II werkte en begon in een tijdschriftartikel van januari 1976 teMeer lezen over “Nucleaire neoconservatieven”

Een kernoorlog “light” met China?

De Bom was met dit alles nog niet gedemocratiseerd. Zij bleef het domein van een elite die zorg droeg voor nationale veiligheid. Toch maakte ook deze elite zich zorgen. Eisenhower had op 14 juli 1958 al een briefing gehad over de biologische gevolgen van een kernoorlog. De Atomic Energy Commission was optimistisch: een kernoorlog metMeer lezen over “Een kernoorlog “light” met China?”

Nucleaire etiquette?

Er was geen enkele reden om aan te nemen dat de Sovjet-Unie belang had bij de optie van een beheerste, beperkte kernoorlog. In de VS werd de wens echter de vader van de gedachte dat ook de Sovjet-Unie de spelregels en de etiquette van een beperkte kernoorlog zou volgen. De strategie van een beperkte kernoorlogMeer lezen over “Nucleaire etiquette?”

Gedoseerde kernoorlog met pauzeknop?

Een meer voor de hand liggende aanpak van het probleem van de beperkte kernoorlog was het beperken van het aantal kernwapens. Binnen de US Navy leefde het idee van de “eindige afschrikking”. Het was mogelijk om de Sovjet-Unie te verwoesten met een veel geringer aantal kernwapens, bijvoorbeeld 232, aan boord van kernonderzeeërs. Deze waren veelMeer lezen over “Gedoseerde kernoorlog met pauzeknop?”